Mali Jurij je 1. rujna 1941. krenuo u prvi razred, a 12. listopada 1941. Klušino su okupirali nacisti. Njegovo je školovanje prekinuo rat. Tek 1943. godine nastavio je pohađati školu. 1945. obitelj Gagarinovih preselila se u grad Gžatsk gdje Jurij nastavlja školovanje.

Slika gagarina iz djetinjstva
J. Gagarin. Ljevač J. Gagarin. Diploma ljevača

Godine 1949. postaje učenik strukovne škole u gradu Ljuberci blizu Moskve, obrazuje se u struci za ljevača. Uspješno je usvojio program, naučio je svirati na trubi, bavio se fotografijom, postao je tajnik sportskog kluba “Radničke rezerve”. Školu u Ljuberici je završio 1951.godine.

Godine 1951., po završetku 7. razreda u školi radničke mladeži, Moskovski regionalni odjel za radne rezerve poslao ga je na studij u Saratovsko industrijsko učilište, specijalnost “Ljevaoničar”.

J. Gagarin. Saratovsko industrijsko učilište
J. Gagarin u učilištu s prijateljima

Godine 1955. dobio je diplomu s počastima te uspjehom “odličan”.

Od 4. rujna 1954. godine do 1. listopada 1955. Gagarin je bio angažiran u Saratovskom regionalnom aeroklubu. Na Yak-18 napravio je 196 letova i preletio 42 sata i 23 minute. Nakon završetka aerokluba, poslan je u Višu zrakoplovnu školu za pilote (VAUL). 14. ožujka 1955. izveo je prvi padobranski skok PD-47 s visine od 800 metara sa zrakoplova Po-2.

J. Gagarin. Yak – 18
J. Gagarin. Stan Čkalovsk

Od 27. listopada 1955. godine do 5. studenoga 1957. godine Gagarin je student Prve vojne zrakoplovne škole Čkalovsk pilota “Vorošilov” u gradu Čkalovsk (danas Orenburg).

Državne ispite na teorijskim tečajevima položio je s ocijenom "izvrstan". Letio je zrakoplovima Yak-18 i MiG-15 (ukupno vrijeme leta - 166 sati ,41 minuta-586 letova). Prema vlastitom izboru, poslan je na Arktik u borbenu zrakoplovnu pukovniju Sjeverne flote.

J. Gagarin. 1957.
J. Gagarin. Vježbe s padobranom

Od 1. rujna 1961. do 2. ožujka 1968. student je Zrakoplovne inženjerske akademije (VVIA) Žukovskog, tehnički fakultet. 17. veljače 1968. obranio je diplomski rad. Akademiju je diplomirao s odlikovanjem u "Letjelicama i svemirskim letjelicama s posadom i njihovim motorima" i stekao kvalifikaciju "Inženjer pilot-astronaut".

J. Gagarin i sport J. Gagarin i sport